Categorie archief: Reizen

Beginspiration in… Londen (deel 2)

Portobello Market weekend

Londen heeft ondertussen mijn hartje wel veroverd! Een klein half jaartje geleden was ik er ook al te vinden en bezocht ik onder andere Borough market, Brick Lane, Ottolenghi’s deli en ging ik shoppen bij de locale supermarkten. Nieuwsgierig? Lees hier mijn blog over de vorige culi trip naar Londen! Deze keer ging ik opzoek naar leuke ontbijt-tentjes, koffie plekjes en restaurantjes in Notting Hill. Ik ben nu al een aantal keer naar Londen geweest, maar naar mijn mening is Notting Hill de beste buurt om te verblijven. Vooral wanneer je van lekker eten houd. Het zit namelijk vol met de leukste restaurantjes en genoeg culi dingen om te doen.

ontbijt cafe 202

Ik begon bij Café 202: de perfecte ontbijt-, brunch- en lunch spot! De locals weten het goed te vinden en dus is het in het weekend super druk, maar doordeweeks is het een stuk beter vertoeven. Het menu is simpel, ze hebben een heel aantal gezonde en vega keuzes! Ik besloot voor een croissant (met jam en boter) en een ENORME fruitsalade te gaan. Ontzettend lekker! Al vraag ik me stiekem wel af waar ze die smaakvolle frambozen vandaan hebben gehaald in januari… Voor de rest is het fijn mensen spotten en vervolgens shoppen bij de leuke winkels eromheen.

Niet echt een hot-spot waar je makkelijk kunt lunchen, maar super tof om een keer geweest te zijn: het Google hoofdkantoor in Londen! Het vriendje van vriendinnetje E werkt daar en dus besloot ik gezellig bij hem te lunchen. De 9e verdieping bestond uit een ‘organic restaurant’ vol lekkers, moestuinen van werknemers (hoe tof!) en een geweldig uitzicht!

In het weekend is Portobello Market een must! In het eerste deel van de markt (vanaf Notting Hill Gate gezien) kun je hier super veel lekkers kopen, denk aan kazen, fruit/groenten, olijven, specerijen, truffels (eh, ja!), pasta en zoveel meer. Ga op tijd, dan is het nog rustig! Verderop in de straat kom je meer kleding en vintage shops tegen, waar je op zijn tijd ook pareltjes tegenkomt. Mocht je het onderweg koud hebben gekregen of gewoon zin in een koffietje, dan kun je altijd een kleine pitstop maken bij Pedlers voor verse koffie. Check ook even dit filmpje, met daarin ook Bill Granger die een koffietje haalt! :)

Granger & Co -- Bill Granger Londen Bill granger Londen ontbijt

Wat mij gelijk brengt op het volgende: Granger & Co! Doen. Dit restaurant van Bill Granger is op verschillende plekken te vinden in Londen. Het eten is er top, denk aan: hemelse hotcakes, verse sappen en super zachte scrambled eggs! Wat ze overigens serveren op een heerlijk geroosterd zuurdesembroodje, met bijvoorbeeld extra toppings als avocado, miso-mushrooms en geroosterde tomaten met komijn. Love it! Je kunt overigens niet reserveren, dus ga er vanuit dat je in het weekend ±20-30 min staat te wachten voordat je naar binnen mag. Dat is het meer dan waard!

Geen zin in brunch, maar meer in wijn. Ga dan naar Gordon’s Wine bar (metro: Embankment, dus niet bij Notting Hill in de buurt) heeft een leuke selectie aan wijnen. Het is volgens mij vooral in de zomer heerlijk vertoeven, lekker buiten op het grote terras (door de gehele straat!) of in de winter, knus bij elkaar met de terrasverwarming aan. Je kunt ervoor ook voor kiezen om in de romantische (lees: claustrofobische ;)) wijnkelder te zitten. Super tof om even te zien!

Voor het diner gingen wij terug naar Notting Hill, waar wij aten bij Electric Diner. Een van de oudste bioscopen van Londen, waar je ook terecht kunt om een hapje te eten (van ontbijt tot late night snack om 12u!) Heerlijk eten en dat voor een goede prijs. Vooral de mossels, de gegrilde zeebaars met citroen en kappertjes (met evt de gegrilde broccoli erbij) en de quinoa salade zijn aanraders!

Verdere restaurantjes die op mijn to-do list staan voor de volgende keer:

  • Pix (Spaanse Tapas, Notting Hill)
  • Saporitalia (Italiaan, Notting Hill)
  • Mildreds (Vegetarisch restaurant, Soho)

Contemporal Englisch Breakfast

Uiteindelijk kan ik aanraden om een keer niet voor een standaard hotel te kiezen, maar  een appartement. Ik sliep deze dagen bij vriendinnetje E en haar vriendje D, die in Londen wonen. Hierdoor kun je nog extra genieten van alle goddelijke (vegetarische) producten die je in de locale supermarkten kunt vinden en top ingrediënten die je niet in elke bar/kroeg tegen komt. Bijvoorbeeld dit geweldige brood, of deze veggie worstjes. Daardoor bestond ons ontbijtje op zondag met versgebakken zuurdesem, een gepocheerd ei met avocado, vega worstjes, kokoswater en comforting Englisch Breakfast Tea.. Te lekker!

Mocht je overigens binnenkort naar Londen gaan, dan vind je hier meer must-see’s!

Gepubliceerd in Hotspot, Reizen | Getagged , , , , | 6 Reacties

Beginspiration in… Gent

SoeploungeVriendje en ik waren afgelopen week in Gent! We waren er al eerder geweest, al wisten we beiden niet meer zo goed wanneer dit was, maar zeker leuk genoeg voor een citytrip deel 2! Tijdens het lopen door de stad, wist ik bij de helft al niet meer dat ik er eerder was geweest. Dus maar goed dat we voor een 2e keer zijn gegaan!

Na ingecheckt te hebben bij een leuke B&B, begonnen we de dag bij (al was het ondertussen al 3 uur in de middag) bij Den Hoek Af. Een mix tussen een koffiebar en een leuk lunchtentje. Er staat niet veel op de kaart (zoals wel vaker het geval is in Gent), maar de ‘tosti’ mozzarella is prima en de koffie smaakt goed (volgens vriendje).

Na een rondje shoppen (en VEEL lopen) kwamen we bij Vooruit. Een ‘feestlokaal’, zoals op de oude gevel beschreven stond. Eigenlijk is het meer een bar (en waar je ook eten kunt bestellen, zoals we later achter kwamen), met daarbij een theater en exposities. De perfecte locatie om mensen te kijken, een krantje te lezen, de gratis wifi te gebruiken. gezellig te borrelen en (vooral) de ‘echte locals’ te spotten. Een tikkeltje alternatief maar vooral een zeer gemengd publiek, waardoor er een relaxte sfeer hangt.

Uiteindelijk hadden we na een paar drankjes geen zin meer om op zoek te gaan (of beter gezegd: te lopen naar) een restaurantje en dus besloten we in bij Vooruit een hapje te eten. (Vooruit dan maar!;)) Nu verwachtte ik hier niet veel van, maar wat bleek: hun maaltijden werden bereid met fairtrade en organic producten. Top! Daarbij was de kaart best ruim aan vega gerechten. Top! Ik besloot te gaan voor het vegastoofpotje met puree en salade, vriendje ging voor een good-old pasta. Na ons diner, gingen we rollend (ruime porties!) richting ‘huis’. Voordeeltje: het is echt spot goedkoop!

Een grappig feitje: gedurende deze citytrip had ik mijn lieve Facebook/Twitter volgers om tips gevraagd. De meeste zeiden je moet naar Barista en Simon Says, maar waren dit dicht. Wat blijkt, ik was er in beide gevallen al eerder geweest tijdens onze vorige 2 daagse tour van Gent! Hoe toevallig en ik kan zeker zeggen: doen! Eerste is fijn voor lunch, 2e voor drankjes (in mijn ervaring).

Op dag 2 gingen we na het ontbijt weer de stad in. Dit maal richting popup store Le Jardin Bohemien. Een leuke plek om te ontbijten, mocht dit niet in je hotel inbegrepen zijn, of gewoon als pitstop voor een theetje/koffie zoals wij dat hebben gedaan. Om vervolgens na een klein rondje Gent te stoppen bij de Souplounge, waar we naar binnen werden getrokken door de lange rij die er stond. Het concept is simpel, je kiest een soep en eventueel wat toppings. Broodje erbij, stukje fruit en opzoek naar een plekje. Gezellig tussen de locals en de toeristen, warm worden bij een warm (en lekker) kopje soep. (Zie foto!)

WASBAR

We sloten de dag af bij WASBAR, een leuk concept waar je je wasje kunt draaien en ondertussen kan genieten van een drankje. Of, zoals de meerderheid deed, gewoon genieten van een drankje, gezellig kletsend (of breiend) met vrienden onder het genot van een lekker Belgisch biertje of wijntje.

Ondertussen heb ik alweer een heel lijstje voor de volgende keer verzameld (tja, je kunt maar een beperkte hoeveelheid eten/drinken op een dag, heb ik zo gemerkt ;)):
Panorama, Quiche Keurig (alleen vanwege de naam al), Julie’s House, Trattoria Della Mamma en ga zo nog maar even door! Dank lieve lezers voor alle leuke tips en tot de volgende keer Gent!

Gepubliceerd in Hotspot, Reizen | Getagged , , , | 12 Reacties

Istanbul (deel 4)

Istanbul ModernDag 4 was een relax dag. Ik werd wakker met keelpijn, overal spierpijn en dacht bij mezelf: dit ga je toch niet menen, dat ik nu griep krijg in Istanbul. Daarbij waren de meiden na de avonturen van gisteren ook toe aan een rustig dagje Istanbul. Het weer was daarbij ook niet optimaal, dus opzoek naar binnen-activiteiten!

We besloten richting het Istanbul Modern te gaan, wat op loopafstand was en (alweer) een prachtig uitzicht had over de Bosporus. Ik vind dit museum zeker een aanrader! Vooral aangezien ik niet zo goed wist wat ik ervan kon verwachten, was ik super verrast. Er hangen best indrukwekkende (creatieve) schilderijen (een haai gemaakt uit labels van kleding) of de bibliotheek die een plafond van boeken heeft, waar je onderdoor loopt. Daarbij zit bij het museum een goed restaurant, waar je leuk kunt lunchen met een prachtig uitzicht.

Over prachtige uitzichten gesproken.. Leonie besloot in de avond even te gaan zwemmen in het verwarmde zwembad op de 20e verdieping van ons hotel! Ik ging met haar mee, niet om te zwemmen, maar om foto’s te maken van het sprookjesachtige uitzicht. Echt indrukwekkend om Istanbul te zien, vol lichtjes en een ondergaande zon.

Turkse Meze

In de avond gingen wij eten bij Solera Winery. Een restauratje/wijnbar wat Leonie had ontdekt tijdens ons wandeltochtje naar Istanbul Modern. Tussen de locals vonden wij nog een vrij tafeltje met kleine poefjes erbij. Wij waren wel klaar met de grote Istanbul-se porties, dus besloten heerlijk (en veel verschillende soorten) Turkse Meze te bestellen. Denk aan: tapanade van tomaat & walnoot, een spread van kaas en zwarte olijven, iets van spinazie, gevulde aubergine, gevulde wijnbladen, warme aardappeltjes en een soort gevulde deegrolletjes met een witte kaas en kruiden. De meiden namen natuurlijk een glas wijn en ik besloot maar braaf een aan de water te gaan. Stiekem vond ik het best jammer, aangezien ik graag een Turks wijntje had willen uitproberen.

Na onze heerlijk Meze diner gingen we door naar club 360, voor een drankje. We hoorden van iedereen dat we hier echt naartoe moesten gaan, aangezien je een super mooi uitzicht hebt over de Bosporus. Waarschijnlijk waren onze verwachtingen te hoog en hadden we zelf natuurlijk een super mooie view van ons hotel, dus het viel een tikkeltje tegen. Al waren er heerlijke cocktails en drankjes, daarbij een leuke plek om toeristen te spotten en een beetje mensen te kijken. Want dat kun je hier goed!

veel ruimte in vliegtuig Turkisch Airlines

De volgende dag gingen we al gelijk na het ontbijt met de auto met chauffeur terug naar het vliegveld. Na 4 paspoortcontroles en bagagecheckpunten plofte we op de stoeltjes van de Starbucks, om onze laatste Lira’s uit te geven. In het vliegtuig hadden we weer geweldige plekken, bij de nooduitgang, waardoor we super veel ruimte hadden bij onze benen! Iets om te onthouden… :D Een paar filmpjes en een Turkisch Airline vliegtuigmaaltijd verder waren we weer terug op Nederlandse bodem.

De dagen Istanbul zijn echt voorbij gevlogen, waardoor ik pas toen ik weer in Nederland was me echt realiseerde dat ik er toch echt was geweest (hoe gek is dat!). Bij thuiskomst vraagt iedereen natuurlijk: Wat vond je van Istanbul? Ik kijk er met gemengde gevoelens op terug, aangezien ik soms het gevoel heb gehad het echte Istanbul nog niet echt gezien te hebben. Voor mijn gevoel zat alles onder een toeristische waas, al kun je je natuurlijk afvragen of bij zo’n grote stad niet alles ‘toeristisch’ is. Daarbij ben ik nog steeds nieuwsgierig naar het echte Turkse eten, wat ik (voor mijn gevoel) niet veel heb gegeten. Al is deze ervaring echt super geweest, met 2 meiden die je van te voren niet kent, een gezellige tijd hebben en een stad echt ontdekken. Wie weet gaat mijn ontdekkingstocht in de komende jaren verder, dan het liefst met vriendje P en met iets meer research naar waar de echte locals komen.. ;)

Gepubliceerd in Reizen | Getagged , | 10 Reacties

Istanbul – Deel 3

Binnenkant blauwe moskee IstanbulOp dag 3 gingen wij richting het toeristische deel van Istanbul, met daar de bekende moskee’s en verschillende bazaars.

De eerste stop was de kruidenbazaar, vol heerlijke verse kruiden en theesoorten. Heel leuk om te zien, vooral omdat het in de ochtend nog heerlijk rustig was (dat was later op de middag wel anders!). Door de verschillende paden vol kruiden en specerijen kwamen we uit op een berg, waar we uitkeken op een moskee. Nieuwsgierig dat we waren besloten we die kant op te lopen, met de sjaal klaar om over onze haren te draperen, maar we mochten niet naar binnen. Het gebed was aan de gang en dat betekende: rechtsomkeert maken! Aangezien we weinig zin hadden om te wachten, besloten we via de (grote) bazaar naar de Hayia Sofia en Blauwe Moskee te lopen. Onderwerg kwamen we een kebabtentje tegen waar een rij (mannen!) stond te wachten om hun bestelling te plaatsen. Wij werden nieuwsgierig en dus besloten wij achter aan te sluiten. Nu ben ik dus geen vleeseter, maar besloot toch een hapje te proberen. Geen succes (helaas)!

In de rij voor kebab

De Bazaar was echt ENORM! Maar al gauw kwamen we erachter dat je ongeveer overal hetzelfde kon kopen (sjaals, sieraden, servies en leer), waardoor we er ook snel op uitgekeken waren. Vooral toen we hoorde dat er lood in de schattige schaaltjes zat, en je ze beter niet kon gebruiken om eten te serveren (is immers giftig!) was onze kooplust al gauw verdwenen. Tijd om door te gaan..

De volgende toeristen spot is echt leuk om te zien (vooral wanneer je het laatste boek van Dan Brown hebt gelezen). Het oude waterreservoir van Istanbul, Yerebatan Cisterne, was indrukwekkend en mooi om te zien. Het hele gebouw is onder de grond, en staat op enorme pilaren waardoor de lichtval heel mooi is.

Na dit ondergrondse avontuur hadden we een beetje trek. Nadeeltje: je bevind je in het midden van toeristenhotspot, waardoor alle tentjes proppers voor de deur hebben staan en een prachtige menukaart met foto’s… Daar hadden wij niet zoveel zin in! We doken in een zijstraatje, en daar zagen we opeens een deuropening met binnen allemaal zoete heerlijkheden. Helemaal achterin de winkel bleek ook een klein theesalonnetje te zitten. We bestelden baklava (heerlijk, en niet zo zoet als in NL!) en koffie/water en kochten wat souvenirs voor thuis.

Baklava Istanbul

Na de heerlijke zoetigheden en een fijne rustpauze gingen we door naar de Blauwe Moskee. Haartjes netjes verstopt onder de sjaal, schoenen in een tasje in je hand en camera in de andere gingen we naar binnen. De blauwe moskee is inderdaad indrukwekkend, vol mozaïek en schilderingen, zeker leuk om van binnen te zien! Via de Blauwe moskee gingen wij naar de Aya Sofya, een rood-roze moskee, waar we alleen niet meer naar binnen konden.. Met de ondergaande zon begonnen we te zien hoe prachtig Istanbul eigenlijk was. Na een hele dag lopen begonnen we best moe te worden en besloten we terug te gaan naar het hotel.

Grappig feitje: er lopen bijna alleen maar mannen op straat! Ik weet niet waar ze de vrouwen hebben verstopt, maar wij hebben vaak door straten gelopen waar alleen maar mannen waren (en wij dan!).

Toen wij terug liepen naar de brug, om daar een taxi te pakken, gingen de winkeltjes dicht en werd het donker.. En, natuurlijk, op dat moment verdwaalde wij een beetje. We liepen in straatjes die niet meer te vinden waren op de kaart en natuurlijk waren er alleen maar mannen op straat. Toen we uiteindelijk bij de Galatabrug terug waren, besloten we daar over te steken, veilig tussen de toeristen. Maar vanaf dat moment ging het eigenlijk alleen maar bergafwaarts.. Al gauw hadden wij spijt van deze beslissing! Door alle vissers die aan beide kanten aan het vissen waren, hing er een ENORME vislucht. Heel erg vies! Aan de overkant, kregen we geen taxi te pakken, en werden we gevolgd (letterlijk!) door een Europees uitziende man. Ondanks dat we 3x van plek zijn veranderd, bleef deze man achter ons staan. Toen we eindelijk een lege taxi te pakken hadden, besloot deze man (alweer, ja!) de teller niet aan te zetten en ons niet meer uit de taxi te laten. Ondanks dat wij benadrukte dat wij eruit wilden, geen zin hadden om zijn ‘toeristenprijs’ te betalen en er echt overtuigt waren dat het hotel zo super dichtbij was, besloot hij ons er niet uit te laten.. Ik zag gelukkig dat we in een file reden, en dus gauw de deur open gedaan om uit te stappen. Al stond ik bijna op het punt om aan de handrem te trekken, maar daar is het gelukkig niet van gekomen (zou hij waarschijnlijk niet gewaardeerd hebben).

Uiteindelijk belanden wij op een rare donkere plek, vol autoshops en veel mannen (natuurlijk!) op straat, die het maar wat interessant vonden dat er 3 verdwaalde meisjes over straat liepen. Een klein Istanbuls avontuur, ja! Uiteindelijk vonden we een klein trammetje-metro, van 1 halte, die ons terug bracht naar het veilige, grote winkelstraat Istiklal, met ons hotel om de hoek.

Na deze avonturen hadden we geen zin meer om een taxi te pakken en besloten we in de buurt van het hotel te eten bij een (gok) keten die Midpoint heette. Een prima restaurant, met een erg Europese kaart. We gingen op het terras zitten (heerlijk verwarmd, natuurlijk!), met een uitzicht over de Bosporus en een wijntje in onze hand. Rond 1 uur lagen we in bed, moe van een indrukwekkende dag en klaar om heerlijk te slapen.

Een kleine preview van dag 4: uitslapen, ziek worden, museum van moderne kunst, het uitzicht van ons hotel, club 360 en we gaan weer terug naar Nederland.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...
Gepubliceerd in Reizen | Getagged , | 2 Reacties